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La Nef des fous du monde, Sébastien Brant

La "Nef des fols de ce monde" réunit, à la manière des défilés des carnavals, un cortège de sots et de fous dans un navire en route vers la "Narragonie", l’île de la folie.
Satirique et moralisateur, l’ouvrage a été rédigé en 1494 par le Strasbourgeois Sébastian Brant (1457-1521) qui, docteur en droit et professeur à la Faculté, a voulu dénoncer et ridiculiser la "folie humaine".
L’édition du musée (Lyon, 1498) représente la première version française, en prose, très largement illustrée et très structurée. Chaque chapitre s’ouvre en effet sur trois vers de présentation, une savoureuse gravure, enfin, la description du vice sélectionné. Plusieurs artistes ont contribué à sa mise en images, dont le jeune Albrecht Dürer.
Dès l’ouverture, l’auteur se dépeint comme un fou bibliomane. Il caricature de même les comportements de l'avaricieux, de l'usurier, du voyageur, du médecin, du fou de luxure, etc. 
Tous, le clerc, le noble le magistrat, l’universitaire, le négociant, les paysans, les cuisiniers… se trouvent embarqués sur le même bateau.
L’illustration a inspiré Jérôme Bosch pour son célèbre tableau de la Nef des fous.

Plus profondément, le manuel reflète l’inquiétude et le désarroi de la fin du Moyen Âge. Très populaire, il est devenu l’un des "best-sellers" de la fin du 15e siècle, le livre le plus lu au 16e siècle en Europe, après la Bible.

Imprimé le 11 août 1498, cette édition porte la marque de Guillaume Balsarin, imprimeur à Lyon, visible sur le dernier feuillet. Elle compte 168 pages et 117 gravures sur bois.

Achat en vente publique, 2016.

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N° Inventaire : Cl. 23921
Hauteur : 27,5 cm
Largeur : 20,5 cm
Lieu de production : Lyon
Oeuvre non visible
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