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LA CREACIÓN DEL MUSEO

Alexandre Du Sommerard, un coleccionista aficionado

La historia del Palacete de Cluny y la fundación del museo en el siglo 19 están íntimamente vinculadas a la familia Du Sommerard. Alexandre Du Sommerard (17791842), Maestro Consejero del Tribunal de Cuentas, fue uno de los aficionados de la primera mitad del siglo 19 que despertó un nuevo interés por el período medieval. Reunió una vasta colección de arte medieval y, en 1832, se instaló a vivir en una parte del palacete. Después de su muerte, en 1843, el Estado adquirió el palacete de Cluny y sus colecciones, que incluían cerca de 1 500 objetos. El mismo año, la ciudad de París cedió al Estado las termas galorromanas y el depósito lapidario que contenía, incluido el Pilar de los Nautas.

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Albert Lenoir, un arquitecto y restaurador de patrimonio

En la misma década de 1830, el arquitecto Albert Lenoir (18011891) propuso instalar en el palacio de las termas y en el palacete de Cluny un "museo de antigüedades nacionales" o "museo de arte francés", conservando los edificios y siguiendo los pasos del Museo de Monumentos Franceses (17951816). Albert Lenoir se encargó de la restauración de las termas a partir de 1838 y de la del palacete de Cluny a partir de 1843. Liberó los antiguos edificios de los añadidos posteriores y llevó a cabo una profunda restauración de la residencia medieval, contribuyendo incluso a las instalaciones museográficas. Durante el Segundo Imperio, logró preservar el perímetro del antiguo jardín del palacete de los abades, en un momento en que los proyectos de urbanismo de Napoleón III iban acompañados de la creación, al norte de los edificios, de un gran jardín arqueológico público.

Creación del museo

Tutelado por la Comisión de Monumentos Históricos, el museo abarca la historia de las artes desde la Antigüedad hasta el Renacimiento y se beneficia de numerosos depósitos, como los Apóstoles y las vidrieras de la Santa Capilla.
Su dirección se puso en manos de Edmond Du Sommerard, el hijo de Alexandre. Durante cuarenta años, Edmond enriqueció considerablemente la colección e hizo varias adquisiciones importantes como la rosa de oro y el antependium del tesoro de la catedral de Basilea, el tapiz de La dama y el unicornio, los de La vida señorial y de la leyenda de San Esteban, además de las coronas visigodas de Guarrazar.

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Cuando falleció, en 1885, la colección poseía casi 11 000 objetos. Con Edmond Du Sommerard, se modificó el aspecto del museo: se amplió el período cronológico cubierto por las colecciones, la presentación se hizo más clara y se aumentó la exigencia científica, también se publicó un primer catálogo.
Sus sucesores, Alfred Darcel y Edmond Saglio, continuaron su trabajo y profundizaron, extendiéndola al período moderno, la predominancia de las artes decorativas a la que el museo había dado lugar.

Evolución y transformaciones

Después de la Segunda Guerra Mundial, el recorrido se modificó por completo. Mientras que las obras antiguas se presentaban en el frigidarium de las termas, los objetos medievales se exponían siguiendo un orden temático, inspirado por el Libro de los oficios de Étienne Boileau, escrito a finales del reinado de San Luis. En 1977, la creación del Museo Nacional del Renacimiento en el castillo de Ecouen conllevó la transferencia de más de 5 000 objetos. El descubrimiento fortuito de las cabezas de la Galería de los Reyes de Notre-Dame de París en 1977 llevó a la creación de una nueva sala para alojarlas.

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Desde 2015, el museo está comprometido en un vasto proyecto de modernización. La creación de un nuevo edificio de recepción, la accesibilidad mejorada y la modificación de los recorridos de visita permitirán, para 2022, introducir de lleno al museo en el siglo 21. Del 29 de septiembre de 2021 a principios de 2022, todo el museo permanecerá cerrado para realizar la última fase de estas obras. 

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